Comment devenir un freelancer à succès

Devenir freelancer peut être libérateur et aussi un peu terrifiant. Par où commencer? Quels processus et structures devez-vous mettre en place ? Comment trouvez-vous des clients ? Et comment savoir combien facturer?

Ce que disent les experts

« Sortir seul n’est pas toujours un choix délibéré », déclare Sara Horowitz, directrice de l’Union des indépendants et auteur de The Freelancer’s Bible. Certaines personnes font le changement consciemment afin de capitaliser sur leurs compétences et leurs réseaux uniques, de gagner plus d’argent directement, d’échapper à la routine de l’entreprise et d’avoir plus de flexibilité entre leur travail et leur vie personnelle.

D’autres finissent par devenir leurs propres patrons parce qu’ils ont quitté leur emploi et essaient de trouver la suite; ou ils commencent à faire quelques projets en parallèle et réalisent que le travail est suffisant pour être leur travail principal.

Sumeet Goel, qui a fondé HighPoint Associates, un cabinet de conseil professionnel qui emploie des consultants indépendants dans des entreprises allant des moyennes aux entreprises du Fortune 500, convient que de nombreux freelancers s’y retrouvent souvent : « Je dirais que 90 % d’entre eux choisissent cette voie en raison des circonstances.

Ce n’est pas tant qu’ils décident de le faire; c’est plus qu’ils se réveillent un jour et qu’ils sont un consultant indépendant. Que vous choisissiez la freelance ou qu’elle vous choisisse, vous ne réussirez que si vous suivez quelques étapes importantes.

Communiquez avec votre réseau existant

Il faut avoir un réseau de freelancer

Un réseau solide est le meilleur ami d’un freelancer. L’objectif est de démarrer votre entreprise avec «un groupe de personnes qui se soucient vraiment de vous» et qui sont prêtes à vous soutenir tout au long du processus, explique Horowitz.

Contactez les personnes les plus proches de vous pour leur faire savoir ce que vous faites. Cela n’a pas besoin d’avoir l’impression de mendier du travail, dit Horowitz.

En fait, elle conseille d’emmener les gens que vous aimez prendre un café ou un déjeuner « avant d’avoir une » demande «  » et de leur proposer de les aider de toutes les manières possibles. « C’est l’équivalent de faire des entretiens d’information. Vous indiquez simplement le type de travail que vous faites actuellement et que vous êtes disponible pour aider quiconque pourrait en avoir besoin », dit-elle.

Être en contact avec votre réseau n’est pas seulement important au début. Goel dit qu’il est crucial de prévoir du temps dans votre emploi du temps pour continuer à réseauter. « Vous ne voulez jamais être si occupé que vous ne pouvez pas contacter les personnes qui peuvent vous aider », dit-il.

Faire de nouvelles connexions

Il est important d’avoir quelques collègues indépendants vers lesquels vous pouvez vous tourner pour obtenir des conseils et du soutien dans votre réseau. Bien sûr, ils peuvent être «la concurrence», dit Horowitz, mais ils sont aussi une excellente source d’informations. Recherchez des associations professionnelles dans votre domaine, recherchez sur LinkedIn des personnes qui travaillent dans le même secteur et assistez à des conférences dans vos domaines d’expertise. L’organisation d’Horowitz organise des événements de rencontre mensuels pour les travailleurs indépendants dans 18 villes des États-Unis. Si vous êtes préoccupé par l’aspect réseautage d’être seul, vous n’êtes pas seul. La Freelancers Union dispose d’une multitude de ressources, y compris un « guide de réseautage authentique » qui, selon Horowitz, « présente certaines des meilleures pratiques pour les réseauteurs nouveaux ou nerveux ».

Déterminez vos frais

les frais d'un freelancer

Savoir combien facturer est l’une des choses que votre réseau peut vous aider immédiatement. Horowitz suggère de demander à vos collègues freelancers à quoi ressemble le marché de vos compétences et quels sont leurs tarifs.

Ne faites pas l’erreur de baser vos frais sur ce que vous devez gagner. « Il ne s’agit pas de vos dépenses », explique Horowitz, « donc n’additionnez pas votre versement hypothécaire et vos autres coûts de la vie pour déterminer votre taux horaire. » Si vous quittez un emploi à temps plein, Goel suggère ce calcul: prenez votre compensation en espèces et divisez-la par 250 (qui est le nombre de jours facturables après avoir pris en compte les vacances, les congés de maladie et les temps d’arrêt typiques), puis ajoutez 25 % –50%.

Ensuite, prenez ce chiffre, comparez-le avec les tarifs que vous avez obtenus de votre réseau et trouvez un nombre intermédiaire que vous pouvez faire flotter à titre d’expérience; puis ajuster en fonction des commentaires des clients potentiels.

Vous devrez peut-être proposer un taux inférieur au début, pendant que vous êtes encore en train de déterminer combien vous valez et d’essayer de gagner du travail. Mais prévoyez d’augmenter vos prix le plus tôt possible. Horowitz dit que vous saurez quand vous aurez atteint le bon niveau : « Lorsque vous êtes fiable et bon et que vous facturez un tarif équitable, les gens vous réembauchent. »

Trouver un bon comptable

Avant même d’avoir de l’argent, engagez un comptable digne de confiance. «Je recommande toujours de faire appel à quelqu’un qui peut vous aider à bien configurer les choses», explique Horowitz. « C’est peut-être un avocat, mais je trouve que le type de soutien dont vous avez besoin est plus une question d’économie que de droit. » Un professionnel peut vous conseiller sur l’opportunité de constituer une société en société, sur la façon d’économiser des impôts et sur la façon de gérer toutes vos dépenses. Goel suggère de créer une LLC ou une désignation similaire pour séparer vos actifs commerciaux de vos actifs personnels. Il recommande également de souscrire immédiatement à une carte de crédit professionnelle, ce qui « facilitera le suivi des impôts et des dépenses » et « vous mettra dans le bon état d’esprit ».

Familiarisez-vous avec les questions juridiques

Bien que vous n’ayez pas nécessairement besoin d’un avocat pour vous aider à créer une SARL; il est bon d’avoir quelqu’un à qui vous adresser pour obtenir des conseils juridiques, surtout au début. Goel dit que vous devriez chercher quelqu’un qui a « l’esprit d’entreprise, pas l’esprit juridique ». Demandez à cette personne de vous aider à comprendre les bases d’un accord de non-divulgation et d’un accord d’entrepreneur indépendant. Il ajoute que « 99% du temps, c’est la même chose », donc une fois que vous êtes familiarisé avec la langue; vous pouvez signer sans consulter un avocat à chaque fois.

L’un des risques juridiques les plus inquiétants auxquels les entrepreneurs sont confrontés est le non-paiement; c’est pourquoi Horowitz suggère que vous « insistiez sur des contrats » qui « vous protégeront, vous et votre travail », des ennuis. « Si vous pensez être dans une situation de non-paiement, arrêtez de travailler immédiatement et contactez votre avocat », dit-elle.

Mettez vos papiers en ordre

Lorsque vous commencez à répondre aux demandes de clients potentiels, vous voulez pouvoir répondre rapidement. Goel recommande d’avoir des cartes de visite, votre curriculum vitae, un papier à en-tête de base et éventuellement un logo (que vous pouvez engager un graphiste pour créer assez facilement) prêts à l’emploi.

Vous devez également préparer un énoncé des travaux, une facture et un contrat standard. De nombreux clients auront leur propre modèle de contrat; mais vous devriez en avoir un au cas où. Horowitz suggère de faire examiner cela par un avocat pour s’assurer qu’il « comprend des clauses appropriées à votre secteur ». Des modèles pour chacun d’entre eux sont disponibles en ligne, y compris sur le site Web de l’Union des indépendants. « Choisissez un modèle et personnalisez-le », recommande Goel.

Faire passer le mot

Lorsque vous avez réglé la logistique ci-dessus, il est temps de « passer à l’étape du marketing actif », explique Horowitz. Se rendre visible est important. Au minimum, vous souhaitez avoir un profil LinkedIn mis à jour qui indique clairement que vous recherchez des opportunités et éventuellement un site Web simple. Vous pouvez également rechercher des opportunités d’être considéré comme un expert dans les cercles professionnels : prendre la parole lors d’un événement, être actif dans des communautés en ligne, etc. une source de bonnes références.

Définissez votre horaire

Les freelancers font parfois l’erreur de prendre trop de travail et d’être surbookés. Dès le début, assurez-vous d’avoir de la place dans votre emploi du temps. Goel conseille de prévoir des temps d’arrêt pour faire du développement commercial et du réseautage. « Si vous êtes au maximum sur un projet particulier, vous n’aurez pas le temps de trouver le prochain », dit-il. Essayez d’être occupé environ quatre jours par semaine, en laissant le cinquième pour déterminer ce qui va suivre.

Ne tombez surtout pas dans le piège de dire oui à chaque projet qui se présente à vous. C’est bien de dire non au travail, surtout si c’est quelque chose qui ne vous convient pas. « Les clients apprécieront que vous soyez honnête sur ce que vous pouvez et ne pouvez pas faire », déclare Goel.

Soyez prêt pour les périodes de sécheresse

«Les freelancers chevronnés apprennent que les revenus sont très épisodiques», explique Horowitz. « Ils planifient autour des creux au lieu des sommets. » Cela signifie mettre de l’argent de côté pour être prêt pour les inévitables vallées – « ce n’est pas si, c’est quand ». Vous pouvez utiliser quelques stratégies d’adaptation pour aider à rendre ces sorts moins fréquents.

En particulier, Horowitz suggère de créer un « filet de sécurité sociale à travers vos amis ». Lorsque vous avez trop de travail à faire, transmettez les concerts que vous ne pouvez pas prendre aux personnes de votre réseau et, espérons-le; « lorsque vous êtes en période de sécheresse, vous pouvez leur demander s’ils ont du travail supplémentaire ».

Vous pouvez également envisager de vous inscrire auprès d’une entreprise comme celle de Goel, qui met en relation les clients avec des consultants indépendants. Ils peuvent vous aider à trouver du travail lorsque vous n’en êtes pas capable. Goel suggère d’être « directement présenté par une connexion commune » afin que quelqu’un se porte garant de vos compétences et que vous sachiez que l’entreprise est réputée. Et si vous n’avez pas autant de travail que vous le souhaitez, ne vous découragez pas, surtout au début. « Il faut du temps pour obtenir un flux de trésorerie constant.

Cela pourrait prendre de six mois à un an pour tout mettre en place, pour être à l’aise avec vos tarifs et pour construire un pipeline », explique Goel.

Principes à retenir

Ce que vous pouvez faire

  • Informez vos contacts professionnels et personnels les plus proches du type de travail que vous recherchez
  • Assurez-vous que votre réseau comprend d’autres pigistes
  • Trouvez un comptable qui peut vous aider à mettre en place vos finances et faciliter la déclaration de revenus

Ce que vous ne pouvez pas faire

  • Basez votre taux sur vos dépenses. Au lieu de cela, déterminez ce que le marché offre et ce qui équivaudrait à votre salaire à temps plein le plus récent.
  • Attendez d’avoir votre premier concert pour mettre de l’ordre dans les documents tels que les contrats et les factures
  • Se décourager lorsqu’il faut du temps pour créer un flux d’affaires régulier

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